Ekologiczne, małe przeżuwacze – studium przypadku

7 sposobów na poprawę odporności kurczaków: część 2
9 kwietnia, 2021
Jak działają zautomatyzowane dojarki?
14 kwietnia, 2021

Małe przeżuwacze, czyli kozy i owce to świetny dodatek do gospodarstwa rolnego. W jednym z naszych artykułów przedstawiliśmy już wiele pozytywów hodowli kóz. W dzisiejszym artykule chcielibyśmy przedstawić ciekawe studium przypadku, w którym małe przeżuwacze zostały wykorzystane dla dobra amerykańskiego środowiska.

Architekci krajobrazu na międzynarodowe lotnisku w Chicago tworzą ciekawą grupę. Aby zmniejszyć wpływ lotniska na środowisko, w 2013 roku pojawiło się na nim pierwsze stado owiec i kóz. Ich zadaniem było pozbycie się roślinności z terenów, które były trudno dostępne dla ludzkich rąk. Dodatkowym  atutem stada było ograniczenie herbicydów i zmniejszenie emisji dwutlenku węgla.

Ponieważ świat ciągle szuka przyjaznych dla środowiska adaptacji do tradycyjnych praktyk, rozwiązaniem mogą być małe przeżuwacze. Ich unikalne wzorce wypasu i zdolność do rozwoju na różnych terenach, wraz ze zwiększonym popytem na produkty owcze i kozie, doprowadziły do ​​wzrostu liczby małych przeżuwaczy w Ameryce. Ale w jaki sposób owce i kozy są wykorzystywane do poprawy środowiska i zysków producentów?

Pracujące stada

W Kalifornii małe przeżuwacze odgrywają swoją rolę w zapobieganiu pożarom, działając jako kontrola zarośli. Zwinne zwierzęta mogą paść się w obszarach niedostępnych dla kosiarek i usuwać zarośla w lasach i na pastwiskach. Zjadając zieleń, owce i kozy znacznie zmniejszają ilość zieleniny, która mogłaby się zapalić, gdy obszary wyschną.

Owce i kozy mogą również pomóc w rozwoju lasów. W Kalifornii, Oregonie i Waszyngtonie liczba zdrowych drzew wzrosła dwukrotnie na obszarach, na których pasą się owce. Poza tym każde drzewo rosło o 30 procent szybciej w porównaniu z obszarami, które nie były przeznaczone na pastwiska. Zwyczaje związane z wypasem małych przeżuwaczy mogą również pomóc zwiększyć różnorodność dzikich zwierząt i zachować różnorodność ekologiczną.

Wyspecjalizowane małe przeżuwacze

Nie tylko rynki niszowe znalazły wartość w małych przeżuwaczach. Pomimo długoletniej słabszej pozycji w amerykańskim rolnictwie, kozy odnotowały ogromny wzrost w ostatniej dekadzie, a stada kóz mlecznych wzrosły o 61% w latach 2007–2017. Popularność mleka koziego rośnie wraz ze wzrostem zainteresowania konsumentów opcjami mlecznymi. Mleko kozie, które ma mniej laktozy i innych białek niż tradycyjne mleko krowie, może być opcją dla osób z nadwrażliwością na mleko.

Wydawało się, że przez lata chów owiec w Stanach Zjednoczonych będzie stale spadać. Kiedyś zapotrzebowanie na wełnę było duże, chów owiec zmniejszył się wraz ze wzrostem popularności włókien syntetycznych. Stany Zjednoczone odnotowują powolne odbicie, a liczby rosną od 2015 r. Chów owiec uległ zróżnicowaniu, obejmując produkcję wełny, mleka i mięsa.

Pomocny dodatek do gospodarstwa

Rolnicy specjalizujący się w owcach i kozach nie są jedynymi, którzy wykorzystali korzyści dla środowiska, jakie przynoszą te zwierzęta. Producenci wołowiny dodali również do swoich pastwisk owce i kozy. Małe przeżuwacze mają inne preferencje żywieniowe i sposób wypasu niż bydło. Pozwala to producentom na większe wykorzystanie ich ziemi. Owce i kozy mogą również pomóc w zminimalizowaniu gatunków inwazyjnych i często mogą zjadać rośliny toksyczne dla bydła.

Niektórzy producenci bydła angażują owce i kozy do zwalczania chwastów. Małe przeżuwacze mogą być bardziej skuteczne niż opryski chemiczne, ponieważ zjadają główki nasion z roślin szkodników, przez co nasiona nie mają zdolności kiełkowania. Zwierzęta pomagają również w recyklingu składników odżywczych z powrotem do gleby, wspierając rodzimy wzrost roślin i poprawiając jakość pastwisk.

Zwiększone zapotrzebowanie

Inni hodowcy bydła wprowadzili owce i kozy do swoich gospodarstw jako sposób na uzupełnienie dochodów. Ponieważ małe przeżuwacze są kompatybilne z istniejącym sprzętem i obiektami dla bydła, producenci są w stanie wspomóc się tymi zwierzętami zwalczaniu chwastów na pastwiskach dla bydła, a następnie sprzedać je na mięso.

W Stanach Zjednoczonych rośnie popularność mięsa jagnięcego i koziego. Wynika to z rosnącej populacji etnicznej, która preferuje produkty owcze i kozie. Zwiększony popyt jest szczególnie widoczny w dużych miastach na wschodnim wybrzeżu. Największy popyt na produkty owcze i kozie występuje w okresie świąt religijnych, takich jak Wielkanoc, Pascha i Ramadan. Wiele z tych produktów jest importowanych do Stanów Zjednoczonych, pozostawiając otwarty rynek dla amerykańskich producentów.

Wraz ze wzrostem zapotrzebowania na produkty owcze i kozie, producenci nadal będą poszukiwać sposobów wykorzystania małych przeżuwaczy. Niezależnie od tego, czy jest to ekologiczny sposób radzenia sobie z chwastami, minimalizacja ryzyka pożarów czy pomoc w rozwoju lasów i pastwisk, nie ma wątpliwości, że małe przeżuwacze są przyjaznym dla środowiska dodatkiem do inwentarza hodowlanego.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

Witryna wykorzystuje Akismet, aby ograniczyć spam. Dowiedz się więcej jak przetwarzane są dane komentarzy.

0